Wednesday, May 22nd, 2019 1:07:18 am

Những Người Đàn Bà Á Châu Khỏa Thân

Làm sao người ta có thể hãm hiếp một con vật được.  Một con chó, một con mèo, một con ngựa, một con bò.  Thật là ghê tởm  Tưởng tượng nửa thân trước của con vật bị kềm chặt qua một lỗ hổng trên hàng rào hoặc trên vách tường.  Thằng đàn ông đã thú lên cơn điên ở bên này vách tường đâm sâu cái của nó vào thân thể con vật.  Con chó, con mèo sẽ gào lên, sẽ giẫy dụa, sẽ sủa, sẽ tru, sẽ hú, sẽ phun phì phì như rắn hổ mang chuẩn bị tấn công.  Bên này vách tường, thằng đàn ông thú vật cũng phi lên vì khoái lạc.

Thật là ghê tởm.  Vậy mà những chuyện như thế đôi khi vẫn xảy ra.  Hôm nay báo lại đăng một vụ nữa.  Hắn không thể nào làm được chuyện đó.  Xấu, đẹp, đui, què, câm, điếc gì thì cũng phải là một người đàn bà.  Chỉ đàn bà mới đem lại được cho hắn cơn khoái lạc.  Không thể là một con vật.  Không thể là chó là mèo là ngựa là bò.  Cũng không thể là một con búp bê Nhật Bản bơm phồng.  Không thể.  Không bao giờ.

Phải là một người đàn bà.

Hắn bắt đầu sưu tầm hình phụ nữ khỏa thân từ bao giờ nhỉ.  Để hắn cố nhớ lại xem.  Hình như từ dạo dọn vào căn hộ chung cư này thì phải.  Đúng rồi.  Từ dạo dọn vào chung cư này.  Lúc chưa về đây, hắn chia phòng với một người đàn bà.  Căn hộ hai phòng ngủ.  Một khoảnh bếp có nồi cơm điện lúc nào cũng đầy cơm nguội.  Một nhà tắm vắt vẻo những chiếc áo ngực màu đen.  Người đàn bà có thói quen cẩn thận ủi từng chiếc quần lót mỗi tối thứ Bảy.  Chung một địa chỉ.  Chi phí chia đôi.  Họ sòng phẳng với nhau.  Lúc ấy hắn còn có việc làm.  Lương lậu cũng khá.  Hắn sống nề nếp như một nhân vật tử tế ở Hà Nội những năm ba mươi thường thấy trong những cuốn tiểu thuyết thời tiền chiến.  Dạo ấy hắn đọc những sách báo lành mạnh.  Và sống bên một người đàn bà thì không có lý do gì để sưu tập những hình ảnh phụ nữ khỏa thân.

Những phụ nữ khỏa thân về sống với hắn từ dạo hắn mất việt vì một chuyện không đâu.  Tinh thần chao chọng như cánh diều đứt dây, hắn đáp xuống căn hộ chung cư này.  Gã hoàng đế mát ngôi bắt đầu tuyển cung phi.  Những người đàn bà trong những tấm hình màu rực rỡ.  Tóc đen ngã màu nâu.  Màu da trắng xanh, cái màu da bệnh hoạn nhưng lại gợi tình.  Cái màu làm hắn ngất đi vì mê đắm.  Những người đàn bà ẩn sau những tấm màn che ny-lông thật dai và thật tốt.

Mở bao ny-lông ra là phải mua luôn đấy.  Lần nào đi qua chỗ hắn đứng, gã nhân viên nhà sách khệ nệ chồng sách trên tay cũng ngoái cổ lại dặn hắn hư thế.  Nhà sách cũ.  Những tạp chí dành riêng cho đàn ông thường nằm khuất phía sau những kệ sách để người mua không thấy ngượng ngùng khi chọn lựa.  Hắn vuốt ve cái bọc plastic trơn bóng hình dung lớp da mịn màng của người đàn bà có khuôn mặt trẻ thơ nhưng đôi vú như hai trái bưởi trúng mùa trên bìa cuốn tập chí.  Loại sách báo này bao giờ cũng được bọc kỹ.  Muốn xem thì phải mua.  Mua rồi thì trong nhờ đục chịu.  Nếu cả cuốn báo chí có cái bìa bắt mắt còn bên trong toàn những quảng cáo hay tin tức vớ vẩn thì ráng chịu.  Mua cuốn báo hình phụ nư khỏa thân mà làm như chuyện cưới một người đàn bà.  Cưới về rồi mới biết thực hư.  Vì vậy mà hắn tốn khá nhiều tiền để có được một bộ sự tập quý giá.  Toàn con gái Á Châu.  Đài Loan, Nhật Bản, Hàn Quốc, Thái Lan và Việt Nam.  Tốn biết bao nhiêu tiền cũng chỉ vì người đàn bà bí mật có cái tên Cindy.

What the hell you think you’re doing, Cindy?

Hắn biết Cindy qua một người đàn ông.  Hay đúng hơn là qua cái câu gắt gòng ấy.  Phải cái chính ngay rằng Cindy không phải là một trong những phụ nữ khỏa thân mà hắn có dịp giao du.  Cindy là láng giềng của hắn.  Hai căn hộ sát vách nhau.  Cindy thuộc loại ít nói.  Hay đúng hơn là không bao giờ nói.  Dáng người cô ta gọn, ngực đầy, eo thon.  Hắn đoán vậy.  Tóc dài, những ngón tay dài nhưng chân thì không dài.  Hắn đoán vậy.  Bởi hắn không ưa cái mốt chân dài.  Con gái chân dài cao lêu khêu như hươu cao cổ, đẹp gì mà đẹp.  Kẻ nào đó vẽ ra hình ảnh người đàn bà chân dài và biến nó thành lời nguyền ám vào đầu bọn đàn ông.  Những người đàn bà chân dài.  Những người đàn bà mang khuyết tật.  Trường túc bất chi lao.  Nhảm.  Toàn một giọng quảng cáo rẻ tiền.  Hắn vẫn huênh hoang cái thời còn làm ra tiền hắn đã thử nhiều chân dài lắm rồi.  Cũng đuổi sức như chân ngắn vậy thôi.  Chân dài dễ làm liên tưởng đến những người mẫu bằng gỗ trong các tiệm quần áo.  Hình ảnh cặp chân ngăn ngắn bắt lên trong hắn những câu kinh thèm muốn, và như tín đồ ngoan đạo, hắn lao theo những bài tụng ca xớn xác.  Hắn riu riu khoái lạc ngay lúc chưa khởi cầu cuộc vui.  Một ngày nào đó, bọn vẽ kiểu thời trang sẽ ca tụng phụ nữ tay dài, lúc ấy người ta sẽ ùn ùn kéo nhau lên rừng, xin bọn khỉ chimpanzee một ít tinh trùng để mong đẻ ra những con siêu mẫu bẩm sinh.

Cindy có vẻ là người đàn bà dễ dạy hiền thục, chiều người đàn ông của mình tuyệt đối.  Cindy là người nước ngoài.  Nghĩa là không phải là người Mỹ.  Hắn đoán già đoán non thế.  Cô ta là người ngoại quốc.  Cô ta không biết tiếng Anh nên không bao giờ cãi vã với người đàn ông của cô.  Vẫn bết đây đâu phải Trung quốc, Singapore hay Hàng quốc mà có nạn mua gái về làm vợ, nhưng sao niềm nghi hoặc cứ như con cóc cụ nằm chồm chỗm trong đầu hắn.  Cũng có thể Cindy bị câm hoặc mang thứ khuyết tật nào đó.  Nhưng dù là khuyết tật thì chắc vẫn mang lại cho người đàn ông niềm khoái lạc.  Bằng chứng là lão hàng xóm đêm đêm vẫn rên rỉ mê muội.  Một trong những khuyết tật của đàn bà là nói nhiều.  Cindy là người đàn bà lý tưởng trong thế giới tưởng tượng của hắn.

Cứ thế, hắn suy đoán đủ thứ.  Thêm chỗ này, bớt chỗ kia.  Như kẻ mua hàng khó tính kỳ kèo thêm bớt  về người đàn bà chưa bao giờ gặp mặt.  Cuối cùng vẫn phải nhìn lại mình và nhìn cái chốn lẻ loi của căn hộ một phòng ngủ, rồi niềm khác khoa co cụm lại và hắn chỉ dám mơ ước có được một người đàn bà.  Xấu đẹp gì cũng được; miễn là đàn bà.

Cindy có con mắt hiền.  Bởi hiền nên cô chẳng bao giờ to tiếng.  Người đàn ông tối ngày la cô rằng Cindy à cô tưởng cô đang làm cái quái gì vậy mà cô không hề cãi lại một lần nào.  Có thể đôi lúc cô ta thì thầm to nhỏ nên hắn không nghe ra chăng.  Nhưng nhất định là cô ta ít nói.  Cũng có thể cô ta bị câm bẩm sinh không biết chừng.  Nhưng câm thường đi đôi với điếc.  Và nếu điếc làm sao cô ta nghe được lời là mắng của người đàn ông.  Hay là điếc nên mới bị người đàn ông kia mắng mỏ hoài.

Hắn biết láng giềng của một người đàn ông bởi hắn vẫn thường nghe tiếng của ông ta, cái giọng khàn và chìm xuống một âm vực chênh vênh của sự tĩnh lặng trong văn hộ khiến người nghe có cảm giác chới với như đang đứng trên bờ dốc nhìn xuống một đáy vực.  Tiếng gắt gỏng của người đàn ông là thứ âm thanh dễ nhận ra nhất thường vọng qua từ qua từ phía bên kia vách mỏng căn hộ chung cư rẻ tiền.

Ông ta hầu như không bao giờ ra khỏi cửa.  Cindy cũng vậy.  Hai căn hộ ở sát cạnh nhau.  Thỉnh thoảng từ dưới sân nhìn lên hắn thấy thấp thoáng bóng một người đàn ông, khẳng khiu như khúc củi.  Dù hai cánh cửa chung cư cách nhau không quá ba bước chân, hắn chưa bao giờ giáp mặt ông ta.  Một lần sau giờ tan sở, về tới nhà, vừa lách mình qua khung cửa, hắn nghe tiếng mở khóa ở cánh cửa nhà ông hàng xóm.  Hắn nán lại vài giây để chờ, hy vọng nạy miếng băng đá đóng cứng thành bức tường ngăn cản sự giao tiếp giữa hai người.  Nhưng cánh cửa nhà bên rụt rè hé mở rồi đóng ngay lại.  Và trong thoáng giây, bắn chỉ kịp thấy khuôn mặt xương xẩu của một người đàn ông có tuổi.

Nhiều đêm hắn nghe tiếng người đàn ông rên rỉ.  Tiếng rên luồn qua vách tường, lẫn vào tiếng rì rầm của cái tủ lạnh ở phòng ăn, tiếng rù rì của bóng đèn nên ông cũ trong phòng tắm, tiếng rào rào như từ một cơn mưa từ xứ sở xa xôi nào vọng lại.  Tiếng rên ri của người đàn ông đan vào những sợ âm thanh ấy, đều đều, đôi khi vượt cao như cánh diều gặp cơn gió lộng.  Tiếng rên ri đôi khi bung lên thành  ngôn ngữ.  Ôi trời!  My God!  Tiếng kêu bật lên như dấu chấm than trong câu độc thoại u trầm.

What the thell you think you’re doing, Cindy?  Đôi khi giữa cái nền tiếng rên riu riu bật lên cái câu mắng mỏ ấy.  Em nghĩ em đang làm cái quái gì vậy hả Cindy.

Tiếng rên rỉ thường dâng lên vào lúc gần hai giờ sáng.  Đều đặn như mặt trời sẽ mọc đúng bảy giờ mười lăm phút những ngày đầu mùa hạ.  Giờ giấc, sự đều đặn, kiểu mẫu của tiếng rên, thứ tiếng rên của đau thương hòa tan cùng khoái lạc ấy gợi sự tò mò của hắn và dần dần làm hắn quên đi sự bực dọc.  Dù có một lần bị đánh tức dậy giữa đêm khuya, không cầm được cơn nóng giận, hắn lấy cán chổi gõ vào vách tường phía bên nhà lão hàng xóm.  Tiếng rên có nhỏ ít nhiều – hay là hắn tưởng tượng ra thế để khỏi thấy tự ái bị xúc phạm – nhưng chỉ được một lát, rồi lại vươn cao như thủy triều.  Hắn đành nhủ lòng thôi thì hãy để lão vui được chúc nào hay chút ấy.  Những nụ cười thỏa thuê trên thế gian vốn hiếm hoi.  Thêm vào đống u buồn một nụ cười là điều nên làm, như người tạt được gáo nước nhỏ vào đám cháy.

Sau khi bỏ hắn ý định gõ cửa, yêu cầu lão điều chỉnh âm thanh, hắn nương theo tiếng rên của lão hàng xóm.  Nữa đêm về sáng, giờ cao điểm của hàm lượng.  Testosterone trong máu.  Giờ căng cứng những chiêm bao lệch lạc.  Good for him Hắn quyết định ngả theo cơn khoái lạc của lão.  Hắn quyết định “ăn theo” lão hàng xóm, hàng đêm, mỗi khi lão rên ri trong cuộc làm tình rung rinh những vách tường.

Đúng rồi, hắn bắt đầu sưu tầm những tấm hình thiếu nữ khóa thân từ dạo ấy.  Hắn bắt đầu dán đầy vách tường phòng ngủ, mỗi mảnh đùi là mồi lửa mỗi miếng eo là một que diêm.  Hắn là rơm, là rạ dễ bén.  Nhưng hắn chỉ chọn hình những người đàn bà Á châu.  Càng thôn dã càng quê mùa càng gợi cảm.  Đàn bà châu Á huyền bí và ngon lành như món ăn bí hiểm người đầu bếp thượng thặng tiếng dâng trong yến tiệc bạo chúa.  Và hắn đi ngủ sớm hơn để nửa đêm về sàng có thể thức dậy đúng lúc bê kia vách tường, lão hàng xóm bắt đầu cuộc chà xát điên cuồng.

Những cơn rên lúc nửa đêm về sáng của lão hàng xóm, những thân hình bốc lửa con gái Việt Nam đỏng đảnh trên vách tường đem lại cho hắn những đêm vui đến độ tàn cuộc, hắn ngủ say tới mức không còn nghe được tiếng ho, tiếng đằng hắng, tiếng khạc nhổ, tiếng giật nước nhà vệ sinh quen thuộc của ông bạn láng giềng.

Đôi khi hắn cố hình dung người đàn bà đêm đêm vẫn vật vã với ông bạn láng giềng của hắn.  Cindy.  Chứ còn ai vào đây nữa.  What the hell you think you’re doing, Cindy.  Ông ta đã chẳng mắng nhiếc người đàn bà ấy như vậy đó sao.  Bố khi cái lão già tốt phúc.

Người đàn ông ấy gõ cửa nhà hắn một buổi chiều.  Hắn chào ông ta một cách vội vã như sợ ông ta sẽ thụt lùi và biến ngay vào phía sa canh cửa căn hộ ông ta.  Hắn nhìn vào khuôn mặt xương xẩu của ông ta, chờ đợi.

“Tôi là Jack.”  Người đàn ông nói bằng giọng khàn đục.

“Chào ông.”  Hắn lẩm bẩm, mắt vẫn không rời chiếc cằm nhọn đưa ra phía trước như lưỡi cày.  Rồi hắn nhìn xoắn vào những sợi râu bạc lởm chởm.

“Tôi muốn nhờ ông một chuyện,” lão hàng xóm nói, đàn ông.

Người đàn ông ngần ngừ, “Tôi phải đi vắng ít hôm.”

Hắn nhướng mắt lên, mỉm cười thân thiện, “Vậy à?”

Người đàn ông gật đầu.  Những sợ tóc bạc, dài lưa thưa phủ xuống trán.  Những sợ tóc đan thành mái tranh thưa, che trên những đường rãnh quanh co trên khuôn mặt.  Hai con mắt ông ta ánh lên chút gì đó nhập nhòa như thoáng hy vọng phai màu.

“Vâng, tôi phải nằm bệnh viện.”

Ôi, vậy sao!”

Hắn nghĩ đến người đàn bà mỗi đêm vẫn cùng ông ta vật vã.  Không sự chăm sóc nào dành cho người đàn ông có thể chu đáo hơn sự chăm sóc của người đàn bà yêu thương anh ta.  Từ lâu hắn đã tin như thế.  Sự chăm sóc ấy không khác gì sự chăm sóc của người mẹ với đứa con của riêng mình.  Hắn muốn tôi hỏi ông hàng xóm về người đàn bà ấy – cái người vẫn nửa đêm về sáng vật vã cùng ông ta trong căn hộ chung cư nhỏ bé – nhưng không biết chọn câu, sắp chữ như thế nào.

Hắn muốn mời ông ta vào nhà nhưng ngại vì căn phòng chật hẹp, chỗ ngủ lẫn với hà bếp và chỗ ăn uống.  Chỉ cần đứng ngoài cửa, người tinh mắt cũng có thể thấy những bức hình thiếu nữ khỏa thân dán đầy trên vách tường ở quanh giường ngủ của hắn.  Hắn không muốn gợi lên những thắc mắc không cần thiết.  Đêm đêm người đàn ông này vui thú với Cindy, còn hắn; hắn vui với những người đàn bà Á châu khỏe than trên vách tường.

Thành ra hắn tần ngần đứng chặn trước cửa.

Nhu đoán được ý hắn, ông ban già láng giềng tiếp lời, “Tôi bị ung thư.  Đêm nào cứ khoáng hai giờ sáng là nhức chịu không nổi.”  Người đàn ông nhăn mặt diễn tả cơn đau.  Những vết nhăn được dịp đổ xô, chồng lấp lên nhau.

“Ung thư?”  Hắn hỏi, và nghe được cả cái hoảng hốt trong giọng nói mình.

“Ya.”  Người đàn ông khẽ gật đầu.  Hắn nhìn cái cổ khẳng khiu trông như sắp gẫy, lo lắng thầm hỏi không biết nó có đỡ nổi cái đầu của lão hàng xóm hay không nữa.

Đau kinh khủng lắm, nhất là nửa đêm về sáng.  Lão già chậm rãi kể.  Chắc làm phiền ông lắm.  Cái lần ông gõ lên vách tường tôi muốn qua xin lỗi nhưng đang đau bò lê bò càng, đành chịu.

Tim hắn đập vỡ bung lồng ngực.  Đêm nào cũng vậy, khoảng hai giờ sáng bên kia vách tường, người đàn ông cong người rên siết vì cơn đau, bên này vách tường có kẻ ăn chia cơn khoái lạc trái mùa.  Trong một thoáng, niềm hổ thẹn dâng cao trong hắn.  Như nước đổ đầy lòng chai, dâng lên, dâng lên dần cho tới khi trào ra ngoài miệng chai.  Hắn ém chất ngượng ngùng xuống một cách khó khăn.  Người đàn ông ngưng lại, nhìn hắn như thể bắt gặp sự ngượng ngập đang nhuộm đỏ hai gò má gã đàn ông độc thân láng giềng.

Nhưng cái cô Cindy của ông ta đâu, sao không thấy.  Ý nghĩ cử quanh quẩn trong đầy.  Ý nghĩ cuốn theo vùng không gian trước mặt.  Căn phòng quay quay.  Lão hàng xóm quay quay.  Khuôn mặt lão chảy dài ra như miếng sáp nóng.

“Chừng nào ông đi.  À quên nữa tôi tên là T.”

Hắn tự giới thiệu mình.  Tên hắn khó phát âm bằng tiếng Anh nên hắn tạm bẻ nghiêng âm thanh cho vừa tay người láng giềng da trắng.  Người đàn ông gật đầu.  Họ không chìa tay cho nhau để bắt như thiên hạ vẫn làm.  Có thể cả hai cùng mặc cảm như nhau rằng mình thuộc loại người bị xa hội bỏ quên, đâu có gì phải bận tâm chuyện lễ nghi phiền phức.

“Ông chờ tôi một tí.”  Người đàn ông xoay lưng bước nhanh về phía căn hộ của ông ta.  Tiếng cánh cửa mở ra rồi đóng lại.  Hắng ngóng cổ ra ngoài hành lang tần ngần đứng chờ.  Lão hàng xóm coi vậy mà bị ung thư.  Tội nghiệp lão.  Nhưng ít ra lão cũng được cái cô, cái bà Cindy nào đó chăm sóc.  Thoi thì cũng xem như hạnh phúc hơn bao nhiêu đứa đàn ông khác.  Như hắn đây chẳng hạn.  Bao nhiêu người đàn bà Á châu khỏa thân đêm nào cũng từ vách tường bước ra như cái cô Giáng Kiều trong truyện cổ cũng chẳng bằng một cái cô Cindy bằng xương bằng thịt, cho dù mù lòa, câm điếc; cho dù có xấu xí tật nguyền.

Tiếng cửa mở, lão hàng xóm trở qua, kéo theo sợi dây buộc một con mèo.

Hắn mỉm cười với ông ta và tròn mắt nhìn con mè đang đồng mình chống hai chân trước xuống mặt thảm, kéo căng sợi dây mà một đầy buộc vào vòng xiềng quanh cổ nó, đầu kia xoắn nhiều vòng quanh những ngón tay người đàn ông.

“Ông cho tôi gửi con mèo.  Tôi gửi ông chìa khóa cửa, mỗi ngày ông qua với nó một tí cho có bạn.”

Con vật buồn lại phía sau kéo căng sợ dây vải bố mầu đỏ sậm.  Người đàn ông kéo mạnh sợi dây, con mèo nhe răng phun phì phì đeo dọa.  Người đàn ông quay đầu lại, gằn giọng, What the hell you think you’re doing, Cindy?”

Hắn sững người nhìn ông ta.  Cái giọng vô cùng quen thuộc.  Chuỗi âm thanh vẫn thường len qua vách tường vọng sang căn hộ của hắn.

Con mè chống hai chân trước kéo căng sợi dây buộc vào chiếc vòng đeo cổ của nó.  Người đàn ông gầm gừ.  Hai hàm răng nghiến vào nhau.  Câu nói lại luồn qua những kẽ răng nghe sin sít, rờn sợn.  What the hell you think you’re doing, Cindy?  Câu nói quá ư là quen thuộc.

“À quên.  Đây là Cindy.”  Người đàn ông hất hàm, giật khẽ sợi dây buộc cổ con mèo.

Hắn ngạc nhiên suýt bật ra tiếng cười thú vị.  Ô, thì ra đây là Cindy.  Cindy là con mèo, vậy mà hắn tưởng.  Hắn lầm bầm và không thể nào không liên tưởng đến câu gắt của người đàn ông mỗi ngày vắng qua vách tường bên hắn hàng chục lần.  Vậy mà từ bao lâu nay hắn cứ yên trí cô hay bà Cindy nào đó hết ngày đến đêm quấy nhiễu ông hàng xóm của hắn để ông ta không ngơi miệng kêu réo.  What the hell you think you’re doing, Cindy?

“Lúc nào nó ngang ngược, ông cứ việc mắng nó là nó đàng hoàng ngay.”  Lão hàng xóm dặn thêm.

Hắn gật đầu.  Hắn biết nên mắng con mèo như thế nào rồi.  Nhưng mà Cindy đây ư.  Cindy là con mèo.  Chẳng phải người đàn bà nào hết.  Chẳng có người đàn bà nào hết.  Thế mà bấy lâu nay hắn vẫn nghĩ lão hàng xóm dù nghèo cũng có đôi, có cặp.

Ơi cái kiếp đàn ông bất hạnh.

Người hàng xóm của hắn mất trong bệnh viện.  Một buổi chiều, nhân viên xã hội lại tìm hắn báo cái tin bất ngờ ấy.  Hắn thành người thừa kế bất đắc dĩ.  Nhưng người hàng xóm của hắn chẳng để lại gì ngoài vài bộ quần áo và một đôi giầy.  Tất cả đều cũ rích.

Và ông ấy nhờ ông đem con mèo lại hội bảo vệ thú vật giùm.  Người nhân viên xã hội nói, con mắt quét qua vai hắn một tia nhìn như nhát chổi cùn tìm kiếm chút bụi.

“Rồi cái hội ấy sẽ đem nó đi đâu?”  Hắn hỏi bà nhân viên xã hội.

Từ trong nhà, con mèo lững thững bước ra, cọ người vào chân hắn.  Nó đã qua với hắn ở bên này.  Không biết nó còn nhớ ông chú cũ của nó hay không.

Người đàn bà liếc nhìn con mèo, và trả lời với tất cả sự dửng dưng trên thế gian.  “Kiếm người nuôi nó không được thì chích thuốc cho nó ngủ luôn.”

Hắn ngần ngừ nhìn người đàn bà.  Cặp mắt màu xanh nhìn hắn.  Cái màu lạnh băng như biển cả.  Hắn lắc đầu.  Hắn với Cindy đã quen với sự có mặt của nhau.  Lúc nhân viên xã hội đưa tờ giấy ra cho hắn xem, con mèo nằm xuống xát bên chân hắn, ngước mắt lên nhìn và chờ như vẫn chờ hắn nói với nó một câu gì đó.

“Nó sẽ ở với tôi,” hắn nói.

Người đàn bà nhún vai, “Không sao.”

Khi hắn đặt bút lên tờ giấy, con mèo cắn nhẹ lên cổ chân hắn và không thấy hắn nói gì, nó cắn mạnh một cái.  Cái đau nhói làm hắn buột miệng, “What the hell you think you’re doing, Cindy?”

Hỏi thế nhưng hắn biết cú cắn ấy có thể là một lời cám ơn.

Nghe câu mắng của hắn, người đàn bà hơi sựng lại, rồi mỉm cười.

 

***

 

Hắn gỡ những bức hình khỏa thân của đám phụ nữ Á Châu dán trên vách tường phòng ngủ xuống.  Ông hàng xóm mất rồi, nửa đêm về sáng không ai đánh thức hắn dậy, rủ rê hắn vật vã với những người đàn bà nhỏ nhắn có ngực đầy có eo thon và có những đôi chân ngăn ngắn tình kia nữa.  Hắn trở lại những mùa tuổi trẻ thôi rủ rê nhau xuống xóm tìm những hẹn hò nưng nức mùi da thịt.  Những người đàn bà này ở lại đây cũng chẳng để làm gì.  Hắn đã quen từ cái thời trai trẻ, đi chơi bao giờ cũng rủ theo một đứa bạn.  Đi chơi một mình, mất hết hào hứng.

Sau khi những người đàn bà Á Châu đã đi hết, có lẽ hắn sẽ phải tìm cho Cindy một cái tên Việt Nam.  Hắn vẫn thích cái hơi hướm quê nhà.